Березы на шляху


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Положил перед собою толстую папку с делами. Сколько их — в серых, синих, желтых обложках! Начал просматривать дело о бандитах.

—   Пойду к председателю.

Дело о бандитах положил сверху и стал завязывать тесемку, обдумывая план разговора с председателем.

—   Можно? — В дверь постучали.

—   Войдите!

Дверь открылась, и в кабинет вошли двое крестьян и милиционер.

Астап посмотрел на них и спросил:

—   Что случилось?

Крестьяне переглянулись и промолчали.

—   Это ж те самые, товарищ начальник, что срубили березы на шляху, из деревни Осякн. Отпираются — не мы, говорят, не мы.

—   А ты у них нашел березу?

—   Конечно.

Астап повернулся к крестьянам:

—   Ну, мужики, чего отпираетесь, срубили?

—   Ей-богу ж нет, товарищ начальник... — ответил старший, мужчина лет за пятьдесят.

—   Как это нет, коль нашли.

—   Подкинули; кто-то ночью зол был и подкинул. А если бы мы сами — то пусть уж нас...

Тот, что помоложе, молчал, сдерживался; неправдоподобность того, что говорил сосед, смущала его.

—   Да вы бы хоть не врали, мужики. Зачем так, за здорово живешь, глаза заливать? Кто-то подкинул! Кто вам подкинет? Постыдились бы, в конце концов.

—   Ей-богу, правду говорю... Никифор, разве я вру? — спросил старший соседа.

Тот не ответил и еще больше нахмурился.

—   Брось, Данила, врать. Кто поверит, что ты правду говоришь?

—   Спросите Никифора.

Астап строго поглядел на худощавого маленького безбородого человечка.

—   Никифор, скажи правду: у, вас нет дров н вы срубили на шляху две березы?

Тот помялся. Еще ниже опустил голову.

—   Да что уж тут, срубили. — И, немного помолчав, решил оправдать себя, признаться во всем. — Знаю, что совершили преступление. Не годится теперь так делать — у самих себя крадем. Но, поверите, нужда заставила пойти на это: я, к примеру, два венца снял с хлевушка, мерзнет скотина, мерзнут дети в хате. Никуда не сунешься без телеги: ни колес, ни сбруи, а дорога — грязь, болото; такая зима — никто ее не забудет! Где ж взять дров? Срубили, срубили... Стреляли в нас, а мы удрали. А как же иначе?

 


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10